【司法書士監修】遺言書を隠して検認を怠ったらどうなるのか?

遺言書を保管しているにもかかわらず、その内容を他の相続人に明らかにしない人に対して、どのような対応をすればよいのでしょうか。

また、自筆の遺言書は家庭裁判所において検認手続きをする必要があります。この手続きを怠っているとどうなるのでしょうか。

今回は、「遺言書を隠して検認を怠ったらどうなるのか」について考察します。

遺言書を隠匿すると相続人から外される

遺言書があるのに、遺言書を隠匿すると相続人になることができません。

また、相続人以外の者であるにもかかわらず、遺言書の内容により財産を受け取れるとなっている方(これを「受遺者」と言います)も、遺言書を隠匿すると、財産を受け取ることはできなくなります。
これらを相続欠格と言います。

民法という法律の中で以下のように規定されています。

【民法891条5号】
次に揚げる者は、相続人となることができない。
5号 相続に関する被相続人の遺言書を偽造し、変造し、破棄し、又は隠匿した者

ちなみにこの条文によると、遺言書を隠匿するだけでなく、偽造した場合も相続欠格になります。さらに、遺言書を書き換えたりする等の変造行為も相続欠格になります。

ところで、次に問題となるのが「隠匿」とは具体的にどのような行為を指すか、ですがその点について考察する前に、まずは遺言書の検認手続きについて解説します。

遺言書は検認手続きが必要

そもそも遺言書にはいくつかの種類・様式があります。一般的には、まず遺言書と言えば、自分の手で書いた直筆の「自筆証書遺言書」があります。

もう1つは、公証人役場で証人2名以上の立会のもと、公証人に作成してもらう「公正証書遺言書」があります。

自筆証書遺言書については、遺言者が死亡した後、家庭裁判所で「検認」と呼ばれる手続が必要です。この検認手続きをしていない遺言書で財産承継手続き(相続手続き)をすることはできません。

検認手続きについては、こちらに詳しい記事を書きましたのでよろしければお読みください。

遺言書の検認

公正証書遺言書の場合は、検認手続きは必要ありません。検認手続きの要否で比較するなら、公正証書遺言は不要ですから、遺言書を残された相続人はスムーズに相続手続きを進めることができます。

その反面、自筆証書遺言書では相続開始後に家庭裁判所で検認手続きが必ず必要となりますから、その分、相続手続きに時間がかかってしまいます。

さらに、検認手続きでは遺言書の原本を裁判所に提示する必要がありますので、遺言書の保管者や遺言書を発見した相続人がこれを拒む場合、相続手続きが頓挫してしまいます。

遺言書を隠匿するとはどのような行為か

以上のようなことを踏まえて、遺言書を隠匿するとは具体的にどのような行為を指すのかについて検討してみます。

日常用語としての隠匿とはまさに「隠す」ことであり、存在するはずの遺言書を隠せば隠匿行為にあたることは言うまでもありません。

一般論として隠匿(隠す)が問題になるのは自筆証書遺言書です。なぜなら公正証書遺言書は公証人役場でその原本が保管されるため、相続人が隠すということはありえないからです。ただし、過去の裁判例では公正証書遺言書でも隠匿行為が問題となった事例はあります。

そこで、自筆証書遺言書と公正証書遺言書のそれぞれの場合で具体的に何が隠匿にあたるのかを考察してみます。

自筆証書遺言書を隠匿する具体例

何が隠匿行為にあたるのかについては、はいくつかの過去の裁判例があります。有名な裁判例を2つ揚げます。

【自筆証書遺言書の隠匿に関する有名な裁判例】
1、自分に有利な内容の遺言書について、多忙を理由に検認手続きを怠っているケース(最判平成9年1月28日)

2、自分に有利な内容の遺言書について、遺留減殺請求を受けることを恐れるあまり、他の相続人に遺言書の存在を秘密にしていたケース(東京高判昭和45年3月17日)

どちらのケースも裁判所の判断は、実質的に考えているようです。つまり、隠匿行為が相続に関して不当な利益を目的とするものであった場合は、相続欠格にあたるとしています。

しかし、不当な利益を目的とするものでなければ、相続欠格には当たりません。少し分かりにくいので、上記の判例について個別に考察します。

まず、「1」について。結論は、隠匿にあたらず、相続欠格にもなりません。そもそも自分に有利な内容の遺言書であり、検認手続きを怠ったからといって不当な利益を目的としているわけではないからです。

遺言書で自己に有利な内容が書いてあれば、原則的にはその通りに相続財産を受け取れるはずであり、それは法律上正当な利益です。検認手続きを懈怠しただけで「正当な利益」が「不当な利益」になるわけではありません。

しかも、単に多忙で検認手続きが取れないことのみをもって相続人となる資格をはく奪するのはあまりにも厳しすぎると言えます。

ただし、だからと言って「多忙」が言い訳として通用するかどうかは程度問題ですし、事案によっては逆の結論となることは十分あり得ます。

いずれにしても「隠匿」とは物理的に遺言書を隠すことを指すだけではなく、「自筆証書遺言書に必要な検認手続きを怠る」という行為も事情によって含まれる、ということに注意が必要です。

次に「2」について。結論は、隠匿にあたり、相続欠格になると判断されました。
確かに「1」の理屈から考えれば、そもそも自分に有利な内容の遺言ですから、不当な利益を目的としているとはならず、隠匿には該当しないとも言えます。

しかし、遺言書の内容が他の相続人の遺留分を害するものであり、他の相続人から遺留分減殺請求(現行法では遺留分侵害額請求と言います)されることを避ける目的で遺言書を秘密にしていたとなると、「不当な利益目的」行為だと判断されてしまいます。

こちらも「1」と同様に積極的に遺言書を隠したわけではありませんが、「遺言書を秘密にする」という行為は消極的に隠しているのと同じと解釈できるわけです。

以上をまとめると、結局、具体的にどのような行為が「隠匿」にあたり、相続欠格となるか否かは個別具体的に検討するしかないと言えます。

公正証書遺言書を隠匿する具体例

上にも揚げた通り、公正証書遺言書は公証役場で原本が保管されることもあり、一般論としては相続人による隠匿は問題にならないのが原則です。

【公正証書遺言書の隠匿に関する有名な裁判例】
公正証書遺言の原本は公証役場に保管され、遺言書作成に当たって証人として立会いその存在を知っている弁護士が遺言執行者として指定されているのであるから、本件遺言書の存在を他の相続人に公表しないことをもって遺言書の発見を妨げるような状態に置いたとは言い難い。また、公表しなかったのは、遺言書の内容を遺産分割協議を成立させることにより実現しようと考えたためであり、相続法上自分が有利となる意思に出たものでは無く、または自分が不利になることを避ける意思に出たものでもないことは明らかである。(大阪高判昭和61年1月14日)

この判例はやや特殊な事例であり、最高裁判所の判断でもありません。そもそも遺言書があるのにそれを無視して遺産分割協議ができるのか、という別の問題も含んでいます。

この問題については、別の記事(「遺言書の内容と異なる遺産分割は有効か?」)で考察していますので、もし宜しければお読み下さい。

遺言書の内容と異なる遺産分割は有効か?

いずれにしても、公正証書遺言書だからといって、隠匿の問題が不問になる訳ではありません。公正証書遺言書が存在するという事実をなんら公表しなければ、隠したのと同じとなり、隠匿に当たる可能性もあります。

結局、遺言書の内容が隠匿した者に有利な内容か否か、他の相続人が遺言書の存在や内容を知ることができる状態にあったか、遺言執行者が指定されているか否か等、様々な事情を考慮して総合的に判断されることになるでしょう。

遺言書を隠匿している人への対処法・解決案の提示

隠匿している事情はともかく、上の裁判例からも分かる通り、隠匿行為は相続欠格に該当する可能性が高いわけですから、これを理由に早急な遺言書の開示・検認手続きを相手に要求すべきです。

それでも協力してくれないようであれば、「相続権不存在確認の訴え(または相続人たる地位の不存在確認の訴え)」を提起する方法があります。

この訴えは、共同相続人全員が原告または被告として裁判に関与しなければなりません(最判平成16年7月6日)。一般的には隠匿行為をしている相続人を被告、その他の相続人全員を共同原告とすることが多いと思われます。

仮に裁判となると弁護士に依頼する必要がありますが、まずはこのような問題に強い、相続手続きに特化した司法書士に相談されることをおすすめします。

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私たちは、相続手続き専門の司法書士事務所です。東京国分寺で約20年に渡って相続問題に取り組んできました。

このページでは、「遺言書を隠して検認を怠ったらどうなるのか?」についてお話ししました。

単に隠匿といっても色々なケースがあることはお分かりいただけたでしょうか。

遺言の検認手続きや、遺言執行の手続きをこれから始めるにはどうすればよいのか、費用はいくら位かかるのか、どの位の期間で完了するのか、様々な疑問があることと思います。

専門知識を有する私たちであれば、疑問にお答えできます。

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